Christopher Columbus

Titel:
Upptäcktsresande
Levde:
145(1) - 1506 (ca. 55 år)
Cristopher Columbus

Historia:

Det finns flera olika versioner och teorier på Christopher Columbus (Cristòbal Colòn) ursprung och hans liv före år 1476. De flesta historiker tror dock att han föddes mellan 26 augusti och 31 oktober 1451 i den Italienska hamnstaden Genua som son till ylleköpmannen Domenico Colombo och Suzanna Fontanarossa. Columbus hade tre yngre bröder som hette Bartolomeo, Giovanni Pellegrino, och Giacomo och en syster som hette Bianchinetta.

Som nittonåring flyttade han med sin familj till den italienska staden Savano där han hjälpte sin far med yllebehandling. Samtidigt studerade han kartritning med sin bror Bartolomeo. Columbus fick nästan ingen utbildning alls - men han var en glupsk läsare och blev på så sätt i hög grad självlärd. Vid 23 års ålder följde han med ett skepp som gick till den grekiska ön Khios. Skeppets ägare var en stamkund till hans far. Han tillbringade ett år på skeppet som gick mellan Khios och Savano och efter ett kort uppehåll hemma, vistades han ett år på Khios. Man tror att det var därifrån han fick lite av sin sjövana och även rekryterade några av sina framtida sjömän.

En ekonomisk forskningsfärd år 1476 gav Columbus möjligheten att segla i Atlanten. Flottan kom dock under attack av en fransk kapare vid Cape of st. Vincent (den sydligaste spetsen av Portugal) där hans skepp brändes ner och han själv fick simma 9 km för att komma i land.
Året därpå bodde han i Lissabon i Portugal som hade blivit en ganska stor hamnstad med skepp som seglade till bland annat England, Irland, Island, Madeira, Afrika och den Portugisiska ögruppen Azorerna. Columbus bror Bartolomeo arbetade med att tillverka kartor i Lissabon. Själv tog han jobb som köpman på skeppen - han följde med dem för att köpa in socker, bland annat seglade han till Island 1477 och Madeira 1478 och längst Västafrikas kust mellan åren 1482-1485.

Tjugoåtta år gammal (1479) gifte han sig med Felipa Perestrello e Moniz, dotter av en förnäm portugisisk familj med Italiensk härkomst. Hennes far hade medverkat i upptäckten av Madeiraöarna i Atlanten och ägde en av de små öarna där. Han dog emellertid när Felipa var liten och lämnade efter sig en stor förmögenhet till Felipas mor. Columbus och Felipa fick sonen Diego Colón 1480. Fem år senare dog Felipa. Han träffade senare en annan kvinna som hette Beatriz Enriquez, som levde med sin kusin i Córdoba. De gifte sig aldrig men hon blev en rik kvinna den dagen Columbus dog. Han ville också att sonen Diego skulle behandla henne som om det skulle vara hans mor. Beatriz och Columbus fick en son, Ferdinand, 1488. Bägge sönerna tjänade vid vuxen ålder som page hos prins Juan, son till Ferdinand och Isabella, och bägge bidrog senare till att öka deras fars rykte – med stor framgång.

båtar från Columbus tid År 1480 hade Columbus kommit på en idé om att segla till Indien över Atlanten istället för runt hela Afrika och Indiska oceanen. Han hade räknat ut att avståndet skulle vara omkring 2,400 nautiska mil (omkring 4,444 km) men i verkligheten är avståndet ungefär 10,600 nautiska mil (ca. 19,600 km). De flesta sjömän och navigatörer drog slutsatsen att det var för långt till Indien för att ens överväga hans plan – och de hade ju rätt och Columbus hade fel…

Columbus presenterade sin idé för rätten i Portugal 1485. Kungens experter trodde att färden skulle bli längre än Columbus hade räknat ut – och därför fick han avslag på sin ansökan om hjälp med pengar. Han försökte därefter i den Spanska rätten i hela sju år, där han till och med fick lön för att vänta och inte gå någon annanstans med sin idé. Slutligen - år 1492 fick han hjälp. Ungefär hälften av pengarna skulle dock komma från privata italienska finansiärer, vilka han redan hade letat upp för länge sen, och resten fick han nu hjälp med av det spanska kungaparet Ferdinand och Isabella. Columbus blev sedan utnämnd till amiral och fick även ett ärftligt ståthållarskap till de nya länderna han kanske skulle upptäcka och även en del av alla inkomster. Villkoren var helt orimliga och Columbus son skrev senare att kungaparet antagligen inte trodde att han skulle komma hem igen.

Första resan
På kvällen den 3 augusti 1492 lämnade Columbus Palos med tre skepp, Santa Maria, Niña och Pinta. Han seglade först till Kanarieöarna, där han provianterade och gjorde några reparationer. Den 6 september började han sedan att segla den flera veckor långa resan över havet. Den första ön han kom till kallade han San Salvador (det pågår än idag diskussioner om vilken ö det var han kom till, de flesta tror att det var Samana Cay). Infödingarna han mötte var fredliga och vänliga och han kallade dem för indianer eftersom han trodde att han kommit till Indien! Under resans gång "upptäckte" han även nordostligaste kusten av Kuba (29 oktober) och norra kusten av Hispaniola (december). Han trodde att topparna på Kuba var bergskedjan Himalaya! I januari 1493 började han segla hemåt. Han kom in i en storm som gjorde att han var tvungen att segla till Portugal. Förhållandet mellan Spanien och Portugal var inte det bästa just då och han togs där tillfånga, men släpptes efter en tid och kom till Spanien i mars – där han anlände som en hjälte. Han visade upp tobaksplantor, ananasfrukter, hammocken och även några infödingar som han tagit med hem.

Andra resan
Sin andra resa gjorde han mellan åren 1493-1496 då han reste iväg med 17 skepp och 1200 män. Den här gången kom han till – och namngav - Dominica, Guadeloupe, Montserrat och Antigua, alla i Västindien – och även ön Nevis i Karibien, Jungfruöarna och Puerto Rico. Därefter reste han till Hispaniola där han varit på första resan, bara för att upptäcka att "hans infödingar" blivit dödade av indianer. Han stannade där en tid för att leta efter guld, och hittade lite grann – så han etablerade en liten fästning där. Han utforskade sedan södra kusten av Kuba, men rundade aldrig västra sidan, då han trodde att det var en halvö istället för en ö, och upptäckte Jamaica. Målet för resan var att hitta guld. Han grundade ett system med infödingarna på Haiti, där alla över 14 skulle hitta en viss mängd guld, gjorde de inte det höggs deras händer av. Han skrev upprepade gånger brev till det spanska kungaparet där han föreslog slaverihandel som en väg till att få ihop pengar till ännu flera resor. Det ville dock inte kungaparet. Han skeppade också tillbaka 550 stycken slavar till Spanien, vilket han inte fick, och där 200 dog på överfarten. Resten som kom fram blev efter en rättegång släppta och med order om att de skulle skeppas tillbaka.

Tredje resan
Tredje resan startade 1498 där han bland annat upptäckte Trinidad (juli) och Sydamerikas fastland. Många av de spanska nybyggarna som rest dit tyckte att de blivit lurade av Columbus då de inte hittade en massa guld när de kom dit. Han fick upprepade gånger hantera upprorsmän och indianer och han lät också hänga några av sina egna sjömän. Han blev till slut anklagad för misskötsel och år 1500 blev han hemsänd, med bojor, till Spanien. Han blev dock släppt senare, men hade då förlorat mycket av sin anseende och respekt. Dessutom hade portugiserna hunnit före till Indien, då Vasco da Gama kom tillbaka från en resa därifrån i september 1499.

Fjärde resan
Ändå blev det en fjärde resa, åren 1502-1504. Den här gången var hans son Ferdinand med. De utforskade Centralamerika från Belize till Panama och Honduras. Han blev strandsatt ett år på Jamaica, och återkom till Spanien 1504. Columbus blev alltmer religiös ju äldre han blev. Han dog i Spanien den 20 maj 1506, 54 år gammal - och hans sista ord lär ha varit; - "I din hand, o Herre, överlämnar jag min ande!".
Columbus begravdes först i Valladolid i Spanien. År 1509 flyttades han till ett kloster i Sevilla. 1541 fördes han till katedralen i Santo Domingo och 1795 flyttades han till Havanna på Cuba. 1898 flyttades stoftet återigen, nu till katedralen i Sevilla, Spanien.

Källor

Inlagd 2004-11-29 | Uppdaterad 2017-10-25