Bartolomeus Diaz

Titel:
Upptäcktsresande - första europé att runda Godahoppsudden sedan antiken.
Levde:
145(0) - 1500 (ca 50 år)
Bartolomeu Diaz

Historia:

Bartolomeu Diaz föddes i Portugal i mitten av 1450-talet, man tror att året var 1450. Hans namn stavas på många olika sätt, bland annat Bartholomew Dias, Bartolomeo Diaz och Bartholomeus Diaz.

Diaz studerade navigation och andra vetenskaper och eftersom han även umgicks med bildade män skaffade han sig goda geografiska kunskaper. År 1481 vägledde Diaz den portugisiske upptäcksresaren Diogo de Azambuja (1432-1518) på en expedition till Guldkusten (kusten vid sydvästra Afrika).
I oktober 1486 fick Diaz i uppdrag av den portugisiska kungen, John II (1455-1495), att fullfölja äldre portugisiska sjöfarares upptäcker längs den Afrikanska västkusten. Samtidigt skulle han försöka finna en sjöväg till Asien. Till sitt förfogande fick han tre skepp. Förberedelserna tog tio månader, men i augusti 1487 lämnade han så Lissabon med sina skepp. På ett av fartygen var hans bror, Pêro Dias, kapten. Med på fartygen fanns också några afrikaner, som skulle förklara för de infödda hövdingarna om expeditionens syfte - och att de hade fredliga avsikter.

Den 8 december 1487 ankrade Diaz upp vid Walvis Bay (nu Namibia). Där reste han en stenpelare, vilket var en portugisisk tradition, varefter färden fortsatte. Expeditionen råkade därefter segla in i en svår storm som höll på i hela tretton dagar vilket gjorde att skeppen blåste långt söderut. När de väl kommit ur stormen seglade de mot öster i flera dagar utan att se land. De visste att de var längre söderut än spetsen av Afrikas kontinent, och därför ändrade de kurs mot norr istället. Dias/Diaz Den 3 februari 1488 kom de fram till Bahia dos Vaqueiros (mellan Godahoppsudden och Port Elisabeth). Infödingarna där gick med på att byta smycken mot vatten och mat. Medan sjömännen fyllde tunnor med vatten började infödingarna plötsligt att kasta sten. Diaz sköt en av dem och därefter fick de dra sig tillbaka till skeppen och segla iväg. De reste vidare mot Algoa Bay och Great Fish River. Manskapet på skeppen ville börja den långa resan hemåt, men Diaz lyckades övertala dem att fortsätta färden några dagar till. I maj 1488 började de emellertid att segla hemåt igen. På vägen lyckades de endast med nöd och näppe ta sig runt den udde, som Diaz kallade för: "Cabo de todos los tormientos", det vill säga "Stormarnas udde". Namnet ändrades sedan av kungen till "Cabo de buena esperanza", (Godahoppsudden) - eftersom man tyckte att om man väl klarat av att runda udden så hade man "goda hopp" att nå Indien.

Efter en sexton månader lång seglats återvände expeditionen till Lissabon i december 1488. Märkligt nog verkade varken kungen, John II, eller hans efterträdare, Emmanuel I (1469-1521) ha fäst någon större vikt vid upptäckten eller belönat Dias, som snart försvann i skuggan av Vasco da Gama. Da Gama fick 1497 befälet över en flotta som två år senare upptäckte sjövägen till Indien. Under Da Gamas ledning fick Diaz befälet över ett litet skepp. Han vände dock snart om till Portugal igen. År 1500 följde Diaz med den portugisiske upptäcksresaren Pedro Álvares Cabral (1467-1520) och dennes expedition som skulle försöka hitta vägen till Brasilien. Den 29 maj 1500 råkade expeditionen ut för en svår storm vid just Godahoppsudden där Diaz drunknade.

Källor

Inlagd 2006-01-09 | Uppdaterad 2006-01-11