Joséphine de Beauharnais

Titel:
Fransk kejsarinna 1804-1810
Levde:
1763 - 1814 (51 år)
Joséphine de Beauharnais

Historia:

Marie Josèphe Rose Tascher de la Pagerie föddes den 23 juni 1763 i Les Trois-Îlets, Martinique i Västindien som dotter till plantageägaren Joseph-Gaspard de Tascher och Rose-Claire des Vergers de Sanois. Familjen var fransk men hade utvandrat till Västindien i början av 1700-talet. Namnet de Beauharnais fick hon efter första äktenskapet och Joséphine "döpte" Napoleon henne till. I texten kallar jag henne Joséphine.

När en orkan förstörde plantagen 1766 kämpade familjen med ekonomin. Joséphines faster Edmee hade varit älskarinna åt en fransk aristokrat som hette François de Beauharnais. När hans hälsa började bli dålig ordnade Edmee ett givande äktenskap mellan Joséphines syster Catherine-Désirée och François son Alexandre de Beauharnais (1760-1794). Detta innebar att Beauharnais pengar stannade inom Joséphines familj. Otur var att Catherine-Desirée, som för övrigt bara var tolv år, dog i oktober 1777, före hon ens lämnat Västindien för att resa till sin blivande man i Frankrike. Joséphine fick då "överta" den blivande mannen, som lovade att gifta sig med henne istället. I oktober 1779 reste Joséphine till Frankrike tillsammans med sin far. Hon gifte sig med Alexandre den 13 december 1779. Joséphine var då 16 år och Alexandre 19. Även om inte äktenskapet var speciellt lyckligt fick de ändå två barn:
1) Eugène de Beauharnais 1781-1824
2) Hortense de Beauharnais 1783-1837
Dottern Hortense gifte sig 1802 med Napoleons bror Louis Bonaparte.

2 mars 1794 - mitt under terrorn i Franska revolutionen, blev hennes man arresterad och slängd i fängelse. Även Joséphine själv blev fängslad eftersom man tyckte att hon var för nära de revolutionära kretsarna. Hon satt inspärrad från den 21 april till den 28 juli 1794 då hon blev fri tack vare Maximilien de Robespierres rättegång. Lika lyckligt gick det inte för hennes man Alexandre, 34, – han blev anklagad för att ha försvarat Mainz så dåligt 1793 så han avrättades den 23 juli. Även hans bror Augustin blev avrättad på Place de la Révolution (idag kallat Place de la Concorde).

Som änka var Joséphine älskarinna åt flera höga politiska män. Hon mötte Napoleon Bonaparte första gången 1795 när hon var 32 och han var 26. De inledde då en "affär" och i januari 1796 friade Napoleon till henne och den 9 mars samma år gifte de sig. Fram till mötet med Napoleon hade hon alltid kallats för Rose men eftersom han inte gillade det namnet kallade han henne istället för Joséphine. Napoleon var en upptagen man och han var inte hemma så mycket i början av deras äktenskap. Strax efter giftermålet lämnade han Frankrike för att leda armén i Italien. Han sände dock många romantiska brev till henne. Hon däremot sägs inte ha varit lika romantisk och skall inte ha sänt så många brev tillbaka.
Joséphine, som inte var lika förälskad i Napoleon som han var i henne, skaffade sig tydligen en älskare som hette Hippolyte Charles - fast detta har aldrig bevisats. Det sägs att många trodde att ryktet spridits av Napoleons egen familj eftersom de avskydde Joséphine och inte kunde förstå hur hon kunde ha sådan makt över honom. Hur det än var så blev Napoleon så arg och sårad att hans kärlek till henne ändrades helt. Kanske som en hämnd, men han tog sig en egen älskarinna, Pauline Bellisle Foures som var hustru till en lägre officer. Hon blev känd som "Napoleons Cleopatra" eftersom affären började under fälttåget i Egypten 1798.

Napoleon Bonaparte Relationen mellan Joséphine och Napoleon blev aldrig sig likt efter hennes affär. Hans brev blev mycket mindre kärleksfulla. Så vitt man vet tog sig Joséphine aldrig någon älskare mer, däremot fortsatte Napoleon med sina älskarinnor.
Deras liv tillsammans fortsatte dock och den 2 december 1804 kröntes de till Franskrikes kejsarpar i Notre Damekatedralen. Att även Joséphine kröntes rönte stor motvilja av hans familj och Napoleons mor var inte ens närvarande vid kröningen.

När det stod klart att Joséphine, 46, inte kunde få några flera barn gick hon med på att skilja sig ifrån Napoleon så att han kunde gifta om sig och skaffa en arvinge till tronen. Skilsmässan trädde ikraft den 10 januari 1810, efter drygt 13 års äktenskap. (Napoleon gifte om sig två månader senare med Marie Louise av Habsburg-Lorraine).
Efter skilsmässan bodde Joséphine vid Château de Malmaison utanför Paris. Trots allt utvecklade hon en ganska bra relation till Napoleon efter skilsmässan. Hon dog några år senare, den 29 maj 1814, en kort tid före sin 51-årsdag.

Källor
» denstoredanske.dk
- Stora porträttet från digitaltmuseum.se

Inlagd 2006-08-13 | Uppdaterad 2017-10-29