Charles Dickens

Titel:
Författare till bl.a. "Oliver Twist" och "David Copperfield"
Levde:
1812 - 1870 (58 år)
Charles Dickens - vaxdocka på Madame Tussauds i London

Historia:

Charles Dickens föddes den 7 februari 1812 i Landport vid Portsmouth i England, som son till John och Elisabeth Dickens.

Hans föräldrar var fattiga och Charles fick inte någon vidare bra utbildning. Nio år gammal (1821) flyttade familjen till London, och tre år senare, i februari 1824, började Charles att arbeta i en skokrämsfabrik. Han var då tolv år gammal. Några veckor senare slängdes hans far i fängelse på tre månader – på grund av obetalda räkningar.
Tre år senare (1827) började Charles, då femton, att jobbar som skrivare på ett advokatkontor. Där lärde han sig själv stenografi och försökte bättra på sin skolundervisning. I slutet av 1828 blev han frilansande reporter på en av Londons domstolar (Doctors' Commons) och 1831 fick han samma jobb på en tidning.

I december 1833 kom hans första skrift - A Dinner at Poplar Walk ut i tidningen "The Monthly Magazine" - osignerad och obetald. Vid 22 års ålder (augusti 1834) blev han anställd som reporter vid "whigtidningen" Morning chronicle. Redan samma månad han anställdes där publicerade han The Boardinghouse No.II under pseudonymen Boz som han sedan använde ofta (Boz var smeknamnet på hans yngre bror). På sina ständiga resor för tidningen - i gamla diligenser - utvecklade han sitt medfödda sinne för humor och observationer.

Tjugofyra år gammal (1836) gifte han sig med sin redaktörs dotter, Catherine Hogarth. Äktenskapet blev inte lyckligt utan slutade med en vänskaplig skilsmässa 22 år senare (1858).

Hans skrift - The Pickwick Papers och Pickwickklubben som han började skriva 1836, placerade honom som den främste bland dåtidens romanförfattare. Dessa böcker är en skämtsam berättelse om några äldre herrars äventyr på den engelska landsbygden. Från och med att de kom ut - och ett trettiotal år framåt – var han otroligt populär. Året därpå (1837) gav han ut Oliver Twist som handlar om en föräldralös pojke som växer upp på ett barnhem. Första numret av hans Nicholas Nickleby kom ut i mars 1838. Den handlar om Nicholas som efter sin fars död måste försörja sin mor och syster och flytta till stan. De flesta av Dickens romaner gavs ut som månadshäften, och ofta visste han inte själv upplösningen på sina berättelser när han började skriva. Han visste hur läsarna skulle tas, han lär ha sagt: "Let them laugh, let them cry, let them wait".

Charles Dickens Några av hans övriga verk är:
* Master Humphrey's clock (1840-41)
* The old curiosity shop (1842)
* Barnaby Rudge (1842)
* American notes (1842)
* A christmas carol (1843)
* The chimes (1844)
* The cricket on the hearth (1845)
* The battle of life (1846)
* The haunted man (1848)
* Dombey and son (1848)
* Bleak house (1852)
* Hard times (1854)
* A tale of two cities (1859)
* Our mutual friend (1865) Hans sista färdigskrivna

År 1841 inbjöds Dickens att besöka Edinburgh, där han, endast 29 år gammal, togs emot med stora hedersbetygelser och utnämndes till hedersmedborgare. 1842 besökte han Amerika, där han togs emot "som nationens gäst", men det sägs att han inte tyckte om amerikanerna. På 1840-talets slut vistades han några år utomlands för att hämta krafter, främst i Italien, och därifrån sände han hem Pictures from Italy (1846). I början av 1846 startade han också den stora dagliga tidningen "The Daily news". Han kom dock snart på att daglig journalistik inte var något för honom. Efter det åkte han på nytt utomlands.
David Copperfield, som många betraktar som hans bästa roman kom ut 1850. Den handlar om hans egna barn- och ungdomsupplevelser. Samma år (1850) började han också ge ut veckotidningen "Household words". Då den tidning upphörde, fortsatte han med "All the year round".

Dickens var en utmärkt talare och skicklig skådespelare, ett av hans största nöjen var amatörkomedi. Hans skrifter gavs ut som följetonger i tidningar både i Europa och USA, och under sina sista år reste han omkring och läste offentligt upp sina arbeten.
Han dog av slag (vissa säger överansträngning) den 9 juni 1870, 58 år gammal. Han var då sysselsatt med boken The mystery of Edwin Drood som aldrig blev fullbordad.

Översta bilden är en vaxdocka som föreställer Charles på Madame Tussauds i London.

Källor

Inlagd 2005-04-20 | Uppdaterad 2017-11-15