Karl Marx

Titel:
Författare, historiker, journalist och filosof
Levde:
1818 - 1883 (64 år)
Karl Marx

Historia:

Karl Heinrich Marx föddes den 5 maj 1818 i Trier i dåvarande Preussen, Tyskland som son till Hirschel och Henrietta Marx. Hans far var jude och advokat men när den Preussiska myndigheterna förbjöd judar att praktisera juridik konverterade fadern till protestantismen istället, även om de flesta som bodde i Trier vid den här tiden var katoliker. Samtidigt ändrade han sitt namn från Hirschel till Heinrich.

Efter att Marx gått ut skolan i Trier (1830-1835) började han på universitetet i Bonn för att studera juridik. Vid universitet tillbringade han mycket tid att umgås med vänner och dra på sig stora skulder istället för att studera. Han far blev förskräckt när han fick höra att Marx blivit skadad i en duell. Fadern gick med på att betala av hans skulder men insisterade samtidigt på att han skulle flytta till Berlins universitet eftersom det ansågs vara en lugnare skola. Avgångsbetyget från Bonns universitet berömde hans akademiska talang men anklagade honom också för busliv och fylleri. Han brukade aldrig resa hem under loven och svarade sällan på föräldrarnas brev – däremot slösade han bort deras pengar. Hans livsstil sägs ha varit öl, billiga cigaretter, filosofi och livliga och eldiga diskussioner.

Flytten till Berlin gjorde att han ändrade sig en smula och under några år studerade han hårt. På skolan kom han under inflytande av en av sina föreläsare, Bruno Bauer (1809-1882), vars radikala politik och ateism gjorde att Marx kom i konflikt med överheten. Bauer visade honom också verk skrivna av filosofen Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) som varit professor i filosofi vid Berlins universitet fram till sin död 1831. Marx var speciellt imponerad av Hegels teori att "en sak eller tanke inte kunde bli separerade från sina motsatser" – som till exempel att slaven inte hade existerat utan sin "herre" och tvärtom, dessutom menade Hegel att "enigheten så småningom skulle uppnås genom utjämnande av alla motsatser".

Karl Marx ca 21 år gammalArton år gammal förlovade han sig med adelsdamen Jenny von Westphalen (1814-1881) som var 22 och som hade övergett sin fästman för att förlova sig med honom. Det ansågs mycket djärvt av en kvinna med hennes bakgrund att överge sin fästman för att förlova sig med en luspank jude med nästan inga inkomster alls.
Två år senare, 1838, dog fadern och Marx fick därefter börja tjäna till sitt eget uppehälle. Han beslutade sig för att bli universitetslektor och efter att han tagit sin doktorsavhandling vid universitetet i Jena hoppades han på att Bauer skulle kunna hjälpa honom att få en lärarpost. Bauer hade dock blivit avskedad eftersom han öppet förespråkat sin ateism. De kommande åren pendlade han mellan Bonn, Trier och Köln utan att ha några speciella framtidsplaner. I Bonn tillbringade han en sommar med ständiga fyllor och med att galoppera på gatorna på en åsna tillsamman med Bauer. De skrev även en skämtsam nidskrift mot Hegel, dock hade Marx vid den här tiden börjat överge filosofin för att istället rikta in sig på samhällsfrågor.

I Köln blev han skribent och redaktör på en nybildad liberal tidning Rheinische Zeitung. Som journalist blev han tvungen att sätta sig in i politik och ekonomi. Han började med att kritisera en ny lag mot vedstölder på privatägd mark. Lagen gjorde att bönderna fick fängelsestraff även om de bara plockat en gren från marken, dessutom gav lagen markägarna rätt att kräva böter som de själva bestämde. Lagen fick Marx att fundera över orättvisorna i samhället och på skillnaden mellan klasserna, privategendom och staten. Marx ville vända upp och ner på allting - inklusive samhället - och med klasskamp ville han störta kapitalismen och arbetarna skulle därmed befrias. I Preussen politik var sådana här tankar farliga så därför tog han sin tillflykt till Paris där han började på den radikala tidningen Vorwärts!. I Paris grundades den långa vänskapen mellan Marx och Friedrich Engels (1820-1895) som han tidigare bara träffat som hastigast. Marx levde i stor fattigdom medan Engels var förmögen och denne skickade regelbundet pengar till Marx och hans familj. I gengäld satte Engels tidsgränser när Marx skulle vara klar med sina olika manuskript, vilka han ständigt överskred. När Marx tagit på sig för mycket arbete fick ibland även Engels hjälpa till att skriva. Som till exempel när han var korrespondent för New York Daily Tribune och sände dit texter som var skrivna av Engels men undertecknade av Marx själv.

Marx radikala åsikter gjorde att han förvisades från Frankrike och han flyttade därför till Belgien där han fortsatte sina rutiner: läsa, skriva, dricka och dra upp riktlinjer för kommunistiska grupperingar. Medlemmar från den underjordiska "kommunisternas förbund" bad Marx och Engels att skriva ett manifest som sammanfattade deras lära. Manifestet resulterade i den berömda Kommunistiska manifestet som gavs ut 1848, lagom till februarirevolutionen i Frankrike. När republiken utropades utvisades Marx även från Belgien. Han fortsatte till Tyskland där han startade Neue Rheinische Zeitung fast även där kom han i konflikt med myndigheterna och till slut stod halva tidningens medarbetare åtalade. Skuldsatt tvingades han sälja allt han ägde och hans hustru och barn for till Trier medan han själv for till Frankfurt. Familjen flyttade så småningom till London som betraktades som en fristad på 1800-talet. Det började gå rykten om att Marx gjort sin hushållerska, Helene Demuth, med barn och när hon skulle föda blev hans hustru Jenny deprimerad. Med sin hustru hade han barnen Jenny, Laura, Edgar, Heinrich Guido, Franziska och Eleanor. Heinrich Guido och Franziska dog ett år gamla och Edgar tre år gammal.

Karl Marx gravsten i LondonI läsesalen vid British Museum började han skriva "Kapitalet" som var en systematisk förklaring av den politiska ekonomin, och 1864 bildade han tillsammans med Engels Internationalen (Internationella Arbetarassociationen (IAA)) som var en typ av arbetarorganisation vars syfte var att förena socialistiska, revolutionära och fackliga grupper.
1867 hade han skrivit klart Kapitalet men den blev ingen succée, utan mer känd blev istället hans Inbördeskriget i Frankrike som han skrev i samband med det kortvariga revolutionära styret av Paris 1871. Boken gjorde Internationalen känd och Marx beryktad och tidningarna började skriva om den mäktiga revolutionära organisationen och dess tyranniske ledare. Marx själv sa att han "var den mest hotade och förtalade mannen i London". 1876 upplöstes Internationalen formellt.

I december 1881 dog hans hustru och två år därefter även dottern Jenny. Marx själv dog en kort tid efter dottern, den 14 mars 1883, 64 år gammal. Han begravdes i London och på gravstenen står texten Workers of all lands - unite och längre ner: "The philosophers have only interpreted the world in various ways. The point however is to change it."

Hustrun och fyra av hans sex barn dog före honom och de två efterlevande barnen tog självmord. Eleanor sägs ha lurats av sin man att ta självmord och Laura och hennes man tog livet av sig 1911.

Källor

Inlagd 2006-04-22 | Uppdaterad 2017-11-30