Thomas Alva Edison

Titel:
Uppfinnare, kallades för ”trollkarlen i Menlo Park”
Levde:
1847 - 1931 (84 år)
Thomas Alva Edison

Historia:

Thomas Alva Edison föddes den 11 februari 1847 i Ohio i USA. Hans far var Holländare och handlare och hans mor var från Skottland. Redan som barn hade han ett målmedvetet tekniskt intresse, vilket visade sig när han jobbade som tidningsförsäljare på ett tåg, och där inredde ett litet laboratorium i en av godsfinkarna på tåget.

Han besvärades av en hörselnedsättning, men arbetade ändå i tonåren som telegrafist och där gjorde han också sina första uppfinningar inom telegrafin. Sedan han genom åtskilliga patent skaffat sig tillräckligt med pengar, lämnade han telegraftjänsten och upprättade världens första industriella utvecklingslaboratorium i Menlo Park i New Jersey. På detta laboratorium gjordes en rad viktiga uppfinningar, bland annat fonografen (äldsta sortens skivspelare) (1877), kolkornsmikrofonen och koltrådslampan (1879), som utvecklades samtidigt med det första systemet för generering och distribution av elkraft.

Han uppfann däremot inte glödlampan, men han hade patentet på den första kommersiellt gångbara glödlampan. Han patenterade inte mindre än 1093 uppfinningar under sin livstid. Tillsammans med Alexander Graham Bell grundade han i januari 1881 Oriental Telephone Company, där bolaget hade licens att sälja telefoner i Grekland, Turkiet, Sydafrika, Indien, Japan, Kina och andra länder i Asien.

År 1883 upptäcktes "Edisoneffekten" (strömgenomgång i vakuum från en glödtråd till en positivt laddad platta), som med tiden kom att utnyttjas praktiskt i elektronröret. Det var emellertid inte Edison själv som gjorde upptäckten, utan en av hans anställda. Han själv saknade vetenskapliga kunskaper och misstrodde akademiker. Hans uppfinningar väckte dock en oerhörd uppmärksamhet, och han kallades ”trollkarlen i Menlo Park”. Hans elkraftsbolag blev början till koncernen General Electric. 1886 flyttades verksamheten till West Orange.

Han konstruerade den första nickeljärnackumulatorn och levererade bland annat bilbatterier till Henry Ford. Hans största insats, bredvid elkraften och ljudtekniken, gällde dock rörliga bilder, och han uppfann kinetoskopet 1891. Från detta tittskåp gick han vidare till filmen. Det var hans laboratorium som strax före sekelskiftet standardiserade 35-mm-filmens bredd.

Trots sitt affärsintresse blev han aldrig särskilt rik, de stora vinsterna tog finansiärerna och patentadvokaterna hem. Edisons laboratorium i West Orange i New Jersey är numera ett museum. Han dog den 18 oktober 1931, USA, 84 år gammal. Hans sista ord lär ha varit; - " Det är mycket vackert där borta ".

Händelser under Thomas Alva:s livstid
1885  Första lyckade blindtarmsoperationen.
1886  John S. Pemberton uppfinner Coca-cola.
1894  Rudyard Kipling ger ut Djungelboken.
1912  Titanic sjunker och ca 1522 omkommer.
1913  Gideon Sundbäck uppfinner blixtlåset.
1917  Ryska revolutionen bryter ut.
1924  Världens första TV-sändning genomförs.
1927  Charles Lindbergh flyger över Atlanten.

Källor

Inlagd 2005-01-29 | Uppdaterad 2005-08-06