Edward Jenner



Levde: 1749 - 1823  (73 år)
Titel:    Läkare - smittkoppsvaccinets upptäckare

Edward Jenner
 Edward Jenner föddes den 17 maj 1749 i Berkeley, Gloucestershire i England som son till kyrkoherden i Berkeley Stephen Jenner och hans hustru Sarah. Bägge hans föräldrar dog när han var fem år och han uppfostrades därefter av sin äldre syster – som gifte sig med den nya kyrkoherden, G.C. Black.

Vid fjorton års ålder (1763) blev han lärling hos Daniel Ludlow som var kirurg. Han vistades där i sju år och lärde sig så mycket att han sedan kunde praktisera som kirurg själv. 21 år gammal sändes han till London där han i två år var elev hos dåtidens duktigaste kirurg, John Hunter. Samtidigt fick han i uppdrag av Joseph Banks att ordna de zoologiska samlingar som hemförts från James Cooks första resa 1771. Han fick även ett anbud att följa med Cook på hans andra expedition, men avslog anbudet och reste istället 1772 hem till sin födelseby där han bosatte sig och började arbeta som kirurg och apotekare istället. Han blev snart mycket uppskattad och respekterad i byn. Vid sidan av sin praktik ägnade han sig åt naturhistoriska studier och gjorde några mindre avhandlingar om detta, bland annat en uppsats om gökens boplatser - som han sände till Royal Society. 1792 fick Jenner (42) medicindoktorsgraden vid St Andrews.

På 1700-talet svepte smittkoppsepidemier fram över hela Europa med allt tätare mellanrum. Historiker bedömer att så många som 60 miljoner människor dog av smittkoppor - bara under 1700-talet. De flesta var barn, där var tredje eller var fjärde dog, men ingen gick helt fri från smittan som drabbade alla samhällsklasser. Jenner hörde en gång en bondflicka som sa "jag kan inte få smittkoppor för jag har haft kokoppor". Kokoppor var vanligt bland korna och många mjölkerskor fick den smittan, men den var mild och ofarlig, jämfört med smittkopporna. Jenner diskuterade vad han hört med andra läkare, men de slog bort det hela med att det var folklig okunskap. Åren gick men Jenner kunde inte glömma vad han hört, men det dröjde hela 20 år innan han tog mod till sig för att göra ett vetenskapligt experiment. Den 14 maj 1796 ympade (vaccinerade) han en frisk åttaårig pojke som hette James Phipps med kokoppor. Han hade tagit smittämnet från en mjölkerska som var sjuk i kokopporna. Pojken blev sjuk i kokopporna, men tillfrisknade snart. Sex veckor senare ympades pojken med sekret som tagits från en person som hade smittkoppor. "Sekretet" kallade han vaccin eftersom ko heter "vacca" på latin. Några veckor senare kunde Jenner fastställa att pojken förblev frisk, han fick aldrig smittkoppor. Jenner fortsatte ännu i några år med sina tester, innan han var säker på att han hade rätt. Han skrev då till Royal Society om sin upptäckt och de svarade honom så här:
"- Jenner borde vara aktsam om det anseende som han redan förvärvat genom sina tidigare meddelanden till Royal Society, han borde inte riskera sitt rykte genom att för det lärda sällskapet framlägga något som så stode i strid med erkänd kunskap, och som för övrigt på det hela taget var så otroligt"

Jenner trotsade Royal Society och gav på egen hand ut en skrift där han redogjorde för vad han funnit. En häftig debatt bröt ut när skriften blev känd och argumenten mot ett vaccin var framförallt religiösa. Det ansågs allmänt att "kopporna var ett straff från Gud som man inte skulle försöka slippa undan". Så småningom tystnade dock motståndet och snart började man i de flesta delar av Europa att vaccinera mot kopporna. I Sverige skedde den första vaccinationen i oktober 1801. Jenner blev en världskändis och fick många hedersbetygelser och hyllningar. Av Englands parlament fick han 1804 bland annat en nationalbelöning på 10,000 pd st. och tre år senare ännu en som var på 20,000. Oxford universitetet utnämnde honom till medicindoktor (1813). I många länder blev den 14 maj en helgdag – för att fira Jenners första vaccination och i Ryssland lät kejsarinnan döpa det först vaccinerade barnet till Vaccinov.

Jenner tillbringade sitt liv i lugn och ro i Berkeley, där han trivdes bäst. Han vistades endast då och då i London - eftersom han inte tyckte om livet i storstan. Han gifte sig 1788 med Catherine Kingscote och fick med henne tre barn: Edward (1789-1810), Catherine (1794-1833) och Robert Fitzhardinge (1797-1854). Den 26 januari 1823 dog Jenner av ett slaganfall - 73 år gammal.




Källor




Gillar du historiesajten? Skänk då gärna ett bidrag så den kan utvecklas och leva vidare


Personen inlagd 2005-06-13 | Uppdaterad 2005-06-13