Roald Amundsen



Levde: 1872 - 1928  (55 år)
Titel:    Polarforskare och upptäcktsresande

Roald Amundsen
 Roald Engelbregt Gravning Amundsen föddes den 16 juli 1872 i Borge nära staden Sarpsborg i Norge (nu Fredrikstad kommun) som son till  Jens Ingebret Amundsen och  Hanna Henrikke Gustava Sahlqvist.

Amundsen kom tidigt i kontakt med sjömanslivet då hans far var skeppsredare. Han började studera medicin, mer som en plikt än av egen lust. När bägge föräldrarna var döda (hans far dog när Amundsen var 14 och hans mor när han var 21) avbröt han dock studierna. Sjutton år gammal läste han om Fridtjof Nansen som kom tillbaka från sin skidfärd över Grönland, och det skall ha varit då som han beslutade sig för att bli polarforskare. Det sägs att han sov med öppet fönster – även under de riktigt kalla vintrarna – bara för att härda sig själv så han skulle klara av det kalla klimatet vid Antarktis.

På sina första resor var han jungman. Tjugofem år gammal (1897) följde han med på ett Belgiskt forskningsfartyg till Antarktis (sydpolen). Det blev också den första expeditionen som övervintrade där eftersom fartyget, Belgica, frös fast i drivisen och drev runt i tolv månader - så de fick snällt vänta tills isen smält innan de kunde återvända hem. Under den här resan var det flera som höll på att få skörbjugg (som man får när man äter för lite c-vitamin) men Amundsen räddade dem genom att få dem att äta sälkött som innehåller mycket c-vitamin. Expeditionen kom hem igen 1899.

Fartyget FRAMFyra år senare (1903) startade han en egen resa med den lilla enmastade skutan Gjöa. Målet var att försöka ta sig från Atlanten norr om Kanada till Stilla havet. Resan tog tre år att fullborda eftersom de återigen fastnade i isen, men han lyckades dock till slut (juli 1906) att segla ut i Berings sund och därmed var Nordostpassagen funnen. Han blev efter den här resan en riktigt världskändis.
Väl hemma i Norge igen fick han höra att engelsmannen Ernest Shackleton (1874-1922) tänkte försöka nå sydpolen (Antarktis). Shackleton gjorde dock en del misstag och var tvungen att avbryta expeditionen endast cirka 15 mil från målet. Amundsen studerade dennes resa noga och gjorde upp en egen strategi på hur han själv skulle gå tillväga. Han var känd för att vara mycket duktig på att organisera och planera. Han köpte Fridtjof Nansens fartyg Fram och gjorde sig redo att påbörja resan, vilket skedde i augusti 1910. Emellertid trodde alla att han skulle till Arktis (nordpolen) - eftersom det var det han sagt. Inte ens den norska regeringen eller hans manskap ombord på skeppet visste att det var till sydpolen de skulle. Amundsen var rädd för att den norska regeringen skulle ha tvekat till expeditionen om det vetat att det var till sydpolen han tänkt sig. Inte förrän fartyget kommit utanför kusten till Marocko berättade han vart de var på väg för besättningen. Efter många strapatser kom de fram till Sydpolen den 14 december 1911 – och därmed gjorde han sitt namn odödligt. Han blev den första att nå Sydpolen med slädhundar och skidor, och vann därmed kapplöpningen mot engelsmannen Robert Falcon Scott (1868-1912) som kom dit en månad och fyra dagar senare, bara för att upptäcka den norska flaggan som satt nerstucken i snön.

Roald AmundsenVäl tillbaka i Norge fick han dock ingen ro - han ville ju till Nordpolen också. Han satsade pengar i norska rederiaktier som gjorde att han på kort tid tjänade en förmögenhet. Pengarna använde han till att köpa ett fartyg, som fick namnet Maud. Midsommardagen 1918 seglade han från Oslo med sitt nya fartyg för att försöka segla genom Nordostpassagen. Med på fartyget fanns bland annat Otto Neumann Sverdrup. Efter många strapatser och två övervintringar nådde fartyget till slut Berings sund och Alaska. Han blev därmed den andra personen, efter Adolf Erik Nordenskiöld, att lyckas med detta.
År 1925 försökte han, tillsammans med amerikanen Lincoln Ellsworth (1880-1951), att flyga över Nordpolen vilket dock misslyckades. Året därpå försökte han igen. Den här gången tillsammans med den italienska piloten Umberto Nobile (1885-1978) och de lyckades nu med luftskepp flyga över polen - och den tills nu outforskade regionerna av Norra ishavet (också kallat Arktiska havet). Efteråt utbröt en bitter strid mellan Amundsen och Nobile om vem som egentligen skulle få äran för den lyckade flygningen. Äran för den första flygningen över nordpolen har länge varit tillskriven Richard Byrd (1888-1957) men anteckningar från Byrds dagbok antyder på att han kanske ändå aldrig nådde fram till polen. Om så är fallet skall Amundsen och Nobile ha den äran också. Trots den bittra striden mellan Amundsen och Nobile, reste ändå Amundsen för att försöka hjälpa Nobile när denne störtat med sitt luftskepp i Italien - en resa som kom att bli Amundsens sista. Han försvann den 18 juni 1928 och några veckor senare hittades delar av det flygplan han befunnit sig i nära Tromsö kust. Man tror att planet kraschat och att Amundsen omkommit i kraschen eller kort därpå. Hans kropp hittades aldrig. Han blev 55 år och elva månader gammal.




Källor




Gillar du historiesajten? Skänk då gärna ett bidrag så den kan utvecklas och leva vidare


Personen inlagd 2005-12-13 | Uppdaterad 2005-12-13