Daniel Defoe



Levde: 1660 - 1731  (71 år)
Titel:    Författare till Robinson Kruse, tidningsskrivare, broschyrförfattare

Daniel Defoe
 Daniel Defoe föddes med efternamnet  Foe år 1660 i Stoke Newington i London som son till slaktaren James Foe. Han började använda namnet Defoe först år 1701.
Han sattes i skola för att läsa till präst, men gick senare över till handeln 1685, vilket han slutade med 1692. Det var vid den tidpunkten han började skriva och publicera otaliga broschyrer.

Sin första stora framgång fick han 1701 då han skrev satiren The trueborn englishman där han hånade angreppen på deras utländska kung ( William III). Skriften såldes i 80.000 exemplar och Defoe presenterades för kungen. Under drottning Anne av Stuarts tid råkade han dock illa ut då han 1703 gav ut The shortest way with the dissenters, där han skoningslöst drev med torypartiet, kyrkan och "argumenten för utrotningen av de som är oense, inte håller med" - och dömdes för detta till skampålen i tre dagar. Av folket hyllades han emellertid och under tiden som straffet utdelades höll folket tal och skålade. Han satt sedan i fängelse till sommaren 1704.

Längre fram använde drottning Anna honom vid förhandlingarna om unionen mellan England och Skottland, vilket han skrev en skrift om och gav ut 1709. Under sin fängelsetid startade han tidningen The review som kom ut under åren 1704-1712 och som stödde regeringen och 1713-1714 gav han - för torypartiets räkning – ut tidningen Mercator or Commerce revived som kom ut tre gånger i veckan. Tidningen försvarade regeringens förslag till en frihandelsvänlig avtal med Frankrike.

Han gav ut minst 545 skrifter av mycket växlande innehåll som satiriska dikter, politiska och religiösa broschyrer, smädeskrifter och romaner. I skriften A tour thro´ the whole island of Great Britain ger han till exempel en livlig framställning av landets tillstånd, som också har ett historiskt värde.
Vid sextio års ålder (1719) gav han ut The life and strange surprising adventures of Robinson Crusoe of York, (Robinson Kruse) för vilken han blev känd över hela Europa. Aldrig tidigare hade man hört äventyr berättas med en så levande skildring och framställning. Boken översattes på nästan alla europeiska språk. I England betraktades den dock länge som utan litterärt värde. Man tror att Defoe fick idén till Robinson Kruse av en skotsk sjöman som hette Alexander Selkirk (1676-1723) som tillbringade fyra år på en obebodd ö och som räddades år 1709. Selkirks berättelse publicerades sedan 1712 i tidningarna, där man tror att Defoe, som tidvis jobbade på tidningen, läste berättelsen. Troligen hade Defoe redan skrivit flera liknande arbeten som Robinson Kruse, i varje fall trycktes redan året därpå (1720) tre långa romaner av samma karaktär.

Ett urval av Daniel Defoes verk:
* Mr Duncan Campbell
* Captain Singleton - 1720
* Colonel Jack - 1722
* A journal of the plague year - 1722
* Moll Flanders - 1722
* Roxana - 1724
* Memoirs of a cavalier

London drabbades år 1665 av böldpest. Mer än 100 000 Londonbor dog under de nio månader som pesten varade. Defoe skrev en bok som han kallade för Pestens år som kom ut 1722. Han gav ut den anonymt och han hade skrivit det på ett sådant sätt att folk trodde att det var en autentisk upplevelse av någon person som varit med om händelsen.

I Frankrike började man ganska snart efterlikna hans berättarstil, och det var Jean-Jacques Rousseau, som genom sin "Émile" - där han satte Defoe främst bland alla tiders mästare - som drog hela den bildade världens uppmärksamhet på honom.

Han tjänade så mycket pengar på sina böcker att han kunde bygga sig ett eget hus i Newington. 1726 blev dock hans förbindelser med regeringen kända, vilket till dess varit obekanta även för hans närmaste, och han utsattes för häftiga angrepp på grund av detta. Han dog den 26 april 1731, 71 år gammal.




Källor




Gillar du historiesajten? Skänk då gärna ett bidrag så den kan utvecklas och leva vidare


Personen inlagd 2005-04-18 | Uppdaterad 2005-04-18