Johannes Gutenberg

Titel:
Uppfinnare
Levde:
140(0) - 1468 (ca 68 år)

Historia:

Johannes (även Johann förekommer) Gutenberg föddes omkring år 1400, årtalet är osäkert. Vissa källor uppger 1398 och vissa några år in på 1400-talet. Han föddes som Johann Gensfleisch zur Laden i staden Mainz i Tyskland som son till Freile zum Gensfleisch och dennes andra hustru, Else Wirick zum Gutenberg. Johannes tog moderns efternamn.

Det mesta är osäkert när det gäller Johannes studier och lärlingstid men man vet att han i Mainz lärde sig hantverket som guldsmed, det vill säga att utföra arbeten i guld och andra metaller. Omkring 1428 blev hans familj utplånad till följd av hantverkarnas uppror mot den ädla klassen som styrde staden och 1430 flyttade Gutenberg till Strasbourg, Frankrike, där han stannade till 1444.

Det ska ha varit i Strasbourg som han började intressera sig för boktryckarkonsten. Han var redan bekant med xylografitekniken (träblockstekniken) som använts i Europa sedan 1400-talets början för att trycka böcker. Tekniken för xylografi (xylos betyder trä på grekiska) gick ut på att använda utskurna träplattor och sedan trycka. Sedan kom övergången från xylografi till typografi vilket var mycket lättare och snabbare att arbeta med eftersom man då hade ett separat litet block, så kallad typ, för varje tecken.

Det finns inga uppgifter om vad Gutenberg gjorde efter 1444 men 1448 dyker han åter upp i Mainz. År 1450 vet man att han hade ett tryckeri i Mainz vilket han lånat 800 gulden från den rike investeraren Johann Fust för att kunna starta upp. I december 1452 var han tvungen att betala tillbaka lånet, vilket han inte kunde, vilket resulterade i att han och Fust ingick ett nytt avtal. Avtalet gick ut på att Gutenberg fick ett liknande lån medan Fust blev partner i företaget. År 1452 började även en ung medarbetare och assistent, Peter Schöffer, i företaget. Vid den här tiden tryckte Gutenberg redan med rörliga typer.

Trots framgångarna ska förhållandet mellan Gutenberg och Fust ha varit dåligt och till slut så stämde Fust Gutenberg på 2000 gulden och 1455 löstes partnerskapet upp. Fust vann i rättegången och förvärvade därmed allt material och verktyg i företaget och gick sedan i partnerskap med Schöffer (som senare blev Fusts svärson) i stället.

Eftersom Gutenberg blev av med firman 1455 och aldrig signerade sina verk och "Gutenbergs bibel" varken har något årtal eller vart den blivit tryckt och dessutom ska ha getts ut mellan 1455-1458 är det osäkert om det egentligen är han som är utgivaren. Han startade kanske tillverkningen men efter att han blivit av med företaget tog kanske Fust och Schöffer över. Mycket är osäkert och man hittar olika uppgifter på nätet. Dock brukar man datera bibeln till just 1455.

Gutenberg ska dock ha blivit bankrutt men ändå startat ett eget litet tryckeri.
I januari 1465 pensionerade ärkebiskopen i Mainz Gutenberg och gav honom en årlig ranson av spannmål, vin och kläder samt befriade honom från vissa skatter. Hans finansiella status har diskuterats genom åren men han var förmodligen inte fattig. Han dog 1468 och begravdes i den franciskanska kyrkan i Mainz. Kyrkan och kyrkogården förstördes senare och hans grav än nu borta för alltid.

 
Samtida händelser under Johanness livstid
1409  Universitetet i Leipzig, Tyskland grundas.
1413  Saint Andrews-universitetet i Skottland grundas.
1419  Rostocks universitet i Tyskland grundas.
1421  Henrik VI blir kung i England, 9 månader gammal.
1431  Jeanne d'Arc bränns på bål.
1455  Gutenbergs Bibel börjar tryckas.
1455-1485 Rosornas krig rasar i England.
1456  Universitetet i Greifswald i Tyskland grundas.
1460  Universitetet i Basel i Schweiz grundas.
1461  Franska kungen Karl VII dör.

Inlagd 2018-10-17 | Uppdaterad 2018-10-17
Källor
Böcker:
Historia för folkskolan - Ragnar Wirsén (1963)
Historia för grundskolan årskurs 4-6 (1965)

Hemsidor:
» Johannes Gutenberg - encyclopedia.com
» Gutenbergs bibel - history.com
» Gutenbergs bibel - britannica.com
» Johannes Gutenberg - britannica.com