George IV

Levde:
1762-1830 (67 år)
Titel:
Kung av Storbritannien och Irland 1820-1830 (10 år)
Kung av Hannover 1820-1830 (10 år)
Far:
George III (1738-1820)
Mor:
George IV av Hannover

Historia

George IV Augustus Frederick av Hannover föddes i London den 12 augusti 1762 som son till kungen av Storbritannien George III (24) och Charlotte av Mecklenburg-Strelitz (18). Han blev automatiskt hertig av Cornwall och hertig av Rothesay vid sin födelse, och kort därpå fick han också titeln prins av Wales.

George var en talangfull student som snabbt lärde sig, förutom sitt eget modersmål engelska, att prata både franska, tyska och italienska. På grund av sitt eleganta utseende och uppträdande kallades han för 'Europas förste gentleman'. När han fyllde 21 blev han beviljad 60.000 pund av parlamentet och ett årligt underhåll av sin far på 50.000 pund. Med dessa pengar levde han sedan ett utsvävande liv med hejdlöst drickande och spelande. Han blev ovän med sin far som tyckte att tronarvingen skulle uppföra sig bättre och leva enklare än vad han gjorde. Hans far var också arg över sonens kontakt med Charles James Fox och andra sympatisörer till Whigpartiet, då kungen själv var en stark anhängare av Torypartiet.

Maria Anne Fitzherbert
Maria Anne Fitzherbert
(1756-1837)
Lite efter sin tjugoettårsdag (1783) blev George förälskad i en romersk-katolsk kvinna som hette Maria Anne Fitzherbert (27). Hon hade blivit änka två gånger redan, men hade inga barn från sina tidigare äktenskap. George och Maria Anne gifte sig i hemlighet i december 1785. Äktenskapet blev dock ansett som oäkta eftersom det inte hade blivit godkänt av kungen och det hemliga rådet vilket var tvunget enligt akten Royal Marriages Act 1772 (kungliga giftermål) där det står att 'ingen ur den kungliga familjen som är under 25 år får gifta sig utan tillåtelse av den regerande kungen'. Och även om de hade frågat kungen skulle de förmodligen inte ha fått gifta sig i alla fall eftersom Maria Anne var katolik.

George förde ett slösaktiga levnadssätt och lånade mycket pengar från olika håll och mot 1780-talets slut var han skyldig många människor pengar. Till slut var parlamentet tvunget att hjälpa till med att betala hans skulder. Hans far vägrade att hjälpa honom ekonomiskt om han inte gifte sig med sin kusin Caroline av Braunschweig. Detta skedde därför den 8 april 1795, då giftermålet stod i London.
Caroline Amelia av Braunschweig
Caroline Amelia
(1768-1821)
George och Caroline avskydde varandra redan från början. Han tyckte att hon var oattraktiv och ohygienisk. De fick dock en dotter i januari 1796 som hette Charlotte Augusta († 1817) (som senare blev gift med den Belgiske kungen Leopold I av Saxe-Coburg-Saalfield.) Kort efter dotterns födelse separerade de. George träffade under hela äktenskapet med Caroline fortfarande Maria Fitzherbert men slöt med detta 1811.

Till följd av sin fars obotliga sjukdom blev George prinsregent från 1811. Vid den tiden hade han lämnat sina whig-åsikter bakom sig och fogade sig i allmänhet villigt efter de ledande toryministrarna, som disponerade över majoriteten i parlamentet. Under Georges regeringstid besegrade Storbritannien, tillsammans med Sverige, Österrike, Preussen och Ryssland, Napoléon Bonaparte 1814. Året därpå (1815) blev Hannover, som delat kung med Storbritannien sedan 1714, upphöjd till eget kungarike. År 1815 kom Napoléon tillbaka igen men blev åter besegrad, denna gång vid slaget vid Waterloo.

George IV av storbritannien
George IV 30 år gammal. Målad av Rickard Cosway
När Georges far dog 1820 blev George kung både i Storbritannien och Hannover. Han kröntes i Westminster Hall den 19 juli 1821. Eftersom han vägrade att erkänna Caroline som drottning (de hade bott åtskilda i över 20 år) påbörjade han en uppseendeväckande skilsmässoprocess som väckte stor upprördhet hos folkmassan.

Hans tilltagande fetma samt den starka impopularitet han skaffat sig gjorde att han från 1822 levde nästan fullständigt tillbakadragen från det offentliga livet, mest på slottet i Windsor. Han kunde dock, när han så ville, vara sällskaplig, men hans levnadssätt samt hans hänsynslöst själviska läggning gjorde att han med åren alltmer fick sina landsmäns förakt. Därigenom förintade han de försök till personlig kungamakt som hans far på nytt fört in i det engelska statslivet.
George gick bort den 26 juni 1830, 67 år och 10 månader gammal. Hans dotter, Charlotte Augusta, hade redan avlidit 1817, så nästa att bli regent i Storbritannien var därför hans bror William IV.
Inlagd 2005-04-04 | Uppdaterad 2019-04-12
  
Händelser under George IVs livstid
1769  Napoleon Bonaparte föds 15 augusti.
1770  Ludwig van Beethoven föds i Bonn den 16/12.
1776  Independence Day skrivs under i USA 4 juli.
1778  Författaren Francois Voltaire dör 30 maj.
1789-1799  Franska revolutionen pågår.
1793  Frankrikes kung Ludvig XVI avrättas.
1793  Marie Antoinette avrättas 16 okt.
1796  E. Jenner skapar vaccin mot smittkoppor.
1804  Napoleon blir kejsare.
1813-1814  Andra Napoleonkriget.
1817  James Monroe blir USA:s 5:e president.
1821  Napoleon dör på ön Saint Helena.
1825  Louis Braille skapar blindskriftssystemet.

Källor