Jonathan Swift

Levde: 1667-1745 (77 år)
Titel: Präst, satirisk författare. Skrev bl.a. Gullivers resor
Far: Jonathan Swift (1640-1667)
Mor: Abigaile Erick (1642-1700)

Jonathan Swift

Biografi
Jonathan Swift föddes den 30 november 1667 i Dublin på Irland som enda son till det engelska paret Jonathan Swift (27) och Abigaile Erick (25). Jonathans far hade redan varit död i sex månader när Jonathan föddes så en förmögen farbror bekostade därför hans utbildning.

Utbildning
Först gick Jonathan i skola i Kilkenny och sedan i Trinity college i Dublin där han lyckades, trots sitt rebelliska sätt, ta examen 1685. Tre år senare dog farbrodern som hade förlorat hela sin förmögenhet och när revolutionen bröt ut på Irland flydde Jonathan till England där han ett tag bodde vid sin mor i Leicester.

Gullivers resor
Gullivers resor som Jonathan Swift skrev 1726

Stella
I slutet av 1689 fick Jonathan anställning som sekreterare hos en avlägsen släkting, statsmannen Sir William Temple och flyttade till Moor Park, Surrey. Där mötte han Esther Johnson (8) som han kallade för Stella och som han sedan hade en livslång relation till. Han lärde henne att skriva och han läste för henne. Om Jonathan och Stella senare i livet gift sig i hemlighet är fortfarande ovisst och debatteras fortfarande.

Prästvigd
Jonathan och Temple kom bra överens och efter tre års anställning presenterade Temple honom för kung William III. Tjugosju år gammal (1694) prästvigde han sig. Missnöjd med att inte bli befordrad tackade han ja till en tjänst i pastoratet Kilroot nära Belfast på Irland. Där lärde han känna Jane Waring som han kallade Varina. Oförmögen att även på Irland göra karriär återvände Jonathan till Moor Park året därpå där han var tills Temple avled 1699. Under den tiden skrev han 'The Battle of the Books' (som dock inte publicerades förrän 1704) och 'A tale of a tub' som var en satir om det religiösa överskottet.

Vanessa
Ungefär omkring år 1713 träffade Jonathan Esther Vanhomrigh som han kallade 'Vanessa' i sin dikt Cadenus and Vanessa.

Gullivers resor
Vid 59 års ålder (1726) gav Jonathan ut Gullivers resor som han nog är mest berömd för. Den blev en berömd barnbok fast själv sa han att den inte var tänkt som en barnbok utan bokens syfte var 'att reta snarare än att roa'. Boken är en allegori, den har en djupare mening och kan tolkas på flera sätt. Jonathan gjorde som många andra författare på den tiden, maskerade sin samhällskritik så att inte de som hade makten skulle kunna straffa en.

Swift
Jonathan Swift

Ett anspråkslöst förslag
År 1729 gav han ut sin satiriska 'A modest proposal' (Ett anspråkslöst förslag) som gjorde att han fick hård kritik. Där lägger han i saklig ton fram att:
'De fattiga på Irland har alldeles för många barn, så de irländska barnen bör slaktas och användas som föda för de rika människorna i England. På det sättet löser man två problem: köttbristen i London och svälten och överbefolkningen på Irland'

Trots sin ironi var Jonathan själv en generös man som gav minst en tredjedel av sin inkomst till välgörenhet och en tredjedel gick till att grunda och inrätta ett sjukhus för mentalsjuka, St Patrick´s Hospital for Imbecilles, som öppnade tolv år efter hans död (1757). Han dolde dock gärna sin välgörenhet under en cynisk likgiltighet. Det påstås att han var hatisk mot folk, nyckfull till läggningen och misstänksam mot allt och alla och dessutom själv blev sinnessjuk de sista åren av sitt liv, han skall på 1740-talet ha drabbats av ett slaganfall som gjorde att han blev senil och förvirrad.

Jonathan (77) gick bort den 19 oktober 1745 och begravdes vid sidan av Stella i St Patrick´s katedral i Dublin. Sin förmögenhet testamenterade han till ett sjukhus för mentalsjuka, en anstalt som på den tiden var en nyhet.

År Bibliografi (urval)
1704 The battle of the Books
1704 A tale of a tub
1710 A meditation upon a broomstick (parodi på predikningar)
1710-1713 The journal to Stella
1711 Argument against Abolishing Christianity
1711 The Conduct of the Allies
1712 Remarks on the Barrier Treaty
1714 The Public Spirit of the Whigs
1726 Gullivers resor
1729 Ett anspråkslöst förslag
1731 On the death of Dr Swift (skriver om sin egen död)
1732 The Lady´s dressing room

swishikon Stöd historiesajten! swishikon

Inlagd 2005-06-17 | Uppdaterad 2021-01-04
Samtida händelser 1667 - 1745
1673 Författaren Molière dör
1675 Danmark förklarar Sverige krig
1688-1697 Nioårskriget pågår
1697 August II blir kung i Polen
1697 Karl XII blir kung i Sverige
1701 Kaparen William Kidd avrättas
1703 S:t Petersburg grundläggs
1709 August II blir kung i Polen
1714 George I blir kung i UK
1715 Ludvig XV blir fransk kung
1718 Maskingeväret uppfinns
1719 Ulrika Eleonora blir svensk drottning
1719 Defoe skriver Robinson Crusoe
1726 Jonathan Swift ger ut Gullivers resor
1731 Defoe dör (Robinson Kruse)
1733 Första blodtrycksmätningen uförs
1741 Kompositören Antonio Vivaldi dör

Källor
dela sidan
Böcker:
• Vem är vem i världslitteraturen (Rabén prisma)
• Litteraturhandboken, över 2000 författare (Forum)

Hemsidor:
» store norske leksikon
» denstoredanske.dk
» boken

Mer historia

swishikon Stöd historiesajten! swishikon