Daniel Defoe

Levde:
1660-1731 (71 år)
Titel:
Författare till Robinson Kruse, tidningsskrivare, broschyrförfattare
Far:
James Foe (1630-1707)
Mor:
Annie (1634-1671)
Daniel Defoe

Historia

Daniel Defoe föddes med efternamnet Foe den 26 januari 1660 i Stoke Newington i London som son till slaktaren James Foe (30) och dennes hustru Annie (26). Namnet Defoe började han använda först år 1701.

Daniel sattes i skola för att läsa till präst, men gick senare över till handeln 1685, vilket han slutade med 1692. Det var vid den tidpunkten han började skriva och publicera otaliga broschyrer.

Sin första stora framgång fick han 1701 då han skrev satiren The trueborn englishman där han hånade angreppen på deras utländska kung (William III). Skriften såldes i 80.000 exemplar och Defoe presenterades för kungen. Under drottning Annas tid råkade han dock illa ut då han 1703 gav ut The shortest way with the dissenters, där han skoningslöst drev med torypartiet, kyrkan och argumenten för utrotningen av de som är oense, inte håller med, och dömdes för detta till skampålen i tre dagar. Av folket hyllades han emellertid och under tiden som straffet utdelades höll folket tal och skålade. Han satt sedan i fängelse till sommaren 1704.

Robins Kruse
Robinson Crusoe (Kruse) kom ut 1719
Efter 1704 blev Defoe med växlande framgång hemlig politisk agent, och drottning Anna använde honom vid förhandlingarna om unionen mellan England och Skottland, vilket han skrev en skrift om och gav ut 1709. Under sin fängelsetid startade han tidningen The review som kom ut under åren 1704-1712 och som stödde regeringen och 1713-1714 gav han, för torypartiets räkning, ut tidningen Mercator or Commerce revived som kom ut tre gånger i veckan. Tidningen försvarade regeringens förslag till en frihandelsvänlig avtal med Frankrike.

Defoe gav ut minst 545 skrifter av mycket växlande innehåll som satiriska dikter, politiska och religiösa broschyrer, smädeskrifter och romaner. I skriften A tour thro´ the whole island of Great Britain ger han till exempel en livlig framställning av landets tillstånd, som också har ett historiskt värde.

A Journal of the Plague Year
Pestens år (A Journal of the Plague Year)
Vid sextio års ålder (1719) gav han ut The life and strange surprising adventures of Robinson Crusoe of York, (Robinson Kruse) för vilken han blev känd över hela Europa. Aldrig tidigare hade man hört äventyr berättas med en så levande skildring och framställning. Boken översattes på nästan alla europeiska språk. I England betraktades den dock länge som utan litterärt värde. Man tror att Defoe fick idén till Robinson Kruse av en skotsk sjöman som hette Alexander Selkirk som tillbringade fyra år på en obebodd ö och som räddades år 1709. Selkirks berättelse publicerades sedan 1712 i tidningarna, där man tror att Defoe, som tidvis jobbade på tidningen, läste berättelsen. Troligen hade Defoe redan skrivit flera liknande arbeten som Robinson Kruse, i varje fall trycktes redan året därpå (1720) tre långa romaner av samma karaktär.

År 1665 drabbades London av böldpest och mer än 100 000 Londonbor dog under de nio månader som pesten varade. Defoe skrev en bok som han kallade för Pestens år som kom ut 1722. Han gav ut den anonymt och han hade skrivit det på ett sådant sätt att folk trodde att det var en autentisk upplevelse av någon person som varit med om händelsen.

I Frankrike började man ganska snart efterlikna hans berättarstil och det var Jean-Jacques Rousseau, som genom sin Émile, där han satte Defoe främst bland alla tiders mästare, som drog hela den bildade världens uppmärksamhet på Defoe.

Defoe tjänade så mycket pengar på sina böcker att han kunde bygga sig ett eget hus i Newington. 1726 blev dock hans förbindelser med regeringen kända (hemlig agent) vilket till dess varit obekanta även för hans närmaste och han utsattes för häftiga angrepp på grund av detta.

Årtal Bibliografi (urval)
1701 The trueborn englishman
1702 The shortest way with the disenters
1719 Robinson Crusoe
1720 Captain Singleton
1722 Colonel Jack
1722 A journal of the plague year
1722 Moll Flanders
1722 Pestens år
1724 Roxana
Memoirs of a cavalier
Mr Duncan Campbell
A tour thro´ the whole island of Great Britain


Familj
År 1684 gifte sig Defoe (24) med Mary Tuffley (25) och de fick barnen:
1) Daniel (1685-)
2) Benjamin (1687-)
3) Maria (1687-)
4) Hanna (1691-)
5) Martin (1697-)
6) Sophia (1701-1762)
7) Henrietta (1693-1760)

Defoe gick bort den 24 april 1731, 71 år gammal och begravdes i Bunhill Fields i London.

Inlagd 2005-04-18 | Uppdaterad 2019-04-10
Händelser under Daniels livstid
1666  London härjas av en stor brand.
1669  Rembrandt dör den 4 okt, 63 år gammal
1673  Författaren Jean Baptiste Molière dör.
1675  Danmark förklarar Sverige krig.
1681  Försvenskningen av Skåne och Blekinge.
1684  Dansktalande lärare börjar avskedas i Skåne.
1688-1697  "Nioårskriget pågår".
1697  August II blir kung i Polen.
1697  Karl XII blir kung i Sverige.
1701  Kaparen William Kidd avrättas.
1703  S:t Petersburg grundläggs.
1709  August II blir kung i Polen.
1714  George I blir kung i UK.
1715  Ludvig XV blir fransk kung.
1718  Maskingeväret uppfinns av James Puckle.
1719  Ulrika Eleonora blir svensk drottning.
1726  Jonathan Swift ger ut Gullivers resor.
1730  Glasögonbågarna uppfinns av E. Scarlett.

Källor
Böcker:
Vem är vem i världslitteraturen, författarlexikon (1994)

Hemsida:
» Store norske leksikon
» Kruse