Katarina av Medici

Levde:
1519-1589 (69 år)
Titel:
Fransk drottning 1547-1559 (12 år)
Regent med sina söner 1559-1589 (30 år)
Far:
Lorenzo II de' Medici (1492-1519)
Mor:
Madeleine de la Tour d'Auvergne (1495-1519)
Catherine de Medici

Historia:

Katarina Maria Romola di Lorenzo de'Medici (Catarina de Médici) föddes den 3 april 1519 i Florens, Italien som dotter till hertigen av Urbino, Lorenzo II de' Medici (26) och den franska prinsessan Madeleine de la Tour d'Auvergne (24).

Katarina blev tidigt föräldralös, när hon var 25 dagar gammal dog hennes mor av pesten och en vecka senare även hennes far. Hon sändes därför till ett nunnekloster för att utbildas och redan vid fjorton års ålder (28 oktober 1533) giftes hon bort i Marseille i Frankrike med hertigen av Orléans, som senare blev fransk kung med namn Henrik II.

Henrik II
Henrik II
(1519-1559)
Det sägs att när Katarina kom till Frankrike med sina Florentinska kockar revolutionerade hon matlagningskonsten och historiker som specialiserats sig på kokkonsten betraktar henne som "moder av franska köket". Även inom klädmodet var hon före sin tid – 1533 beställde hon bland annat ett par högklackade skor av skomakaren, både för modets skull och för att göra henne längre. Detta var det första skriftliga redovisningen där högklackade skor är nämnda.

Efter fjorton års äktenskap (1547) blev hennes man Frankrikes kung med namn Henrik II. Under hans regeringstid (1547-1559) levde hon ett lugnt och overksamt liv, hon observerade dock vad som pågick. Hennes man hade många älskarinnor och en av dem, Diane de Poitiers hade han ett livslångt förhållande med, och hon hade mycket stort inflytande över honom.

Frans II
Frans II
(1544-1560)
Katarina och Henrik fick barnen:
1) Frans II (1544-1560) gift med Maria I
2) Elisabeth (1545-1568) gift med Filip II
3) Claude (1547-1575)
4) Louis (1549-1550) (8 mån)
5) Karl IX (1550-1574) gift med Elisabeth av Österrike
6) Henrik III (1551-1589) gift med Louise av Lorraine
7) Margaret (1553-1615) gift med Henrik IV
8) Hercules (Frans) (1555-1584)
9) Victoire 1556 tvilling (1 dag)
10) Jeanne 1556 tvilling (1½ mån)

När Henrik 1552 lämnade riket för fälttåget mot Metz utsågs Katarina till regent, men med mycket begränsad makt. Detta fortsatte även efter att Henrik avlidit 1559 och hennes sjukliga femtonåriga son Frans II blev regent. Frans styrdes av sin hustru, Maria I (Queen of Scots) och hennes farbröder, kardinalen av Lorraine och hertigen av Guise. Katarina, som snart tröttnade på familjen Guises dominans slöt sig till en hemlig motståndsgrupp.
1 april 1560 utsåg hon kanslern Michel de l'Hopital som fick medla mellan dem.

Karl IX
Karl IX
(1550-1574)
Efter att sonen Frans gått bort 1560 och hennes andra son, Karl IX (10) blivit kung, utsågs hon till regent under hans uppväxttid, och hon behöll sitt inflytande i mer än 20 år. Även efter att Karl blivit vuxen dominerade hon honom. Hon försökte bevara en stark kungamakt och undvika krig med Spanien. Under de svåra hugenottkrigen som pågick mellan protestanter (hugenotter) och katoliker i cirka 30 år, kämpade hon för en kompromiss men utan resultat. För att försöka minska motsättningarna gifte hon bort sin dotter Margaret med hugenottledaren Henrik av Navarra (senare Henrik IV).
I samband med deras bröllop den 24 augusti 1572 skedde dock den stora massakern på hugenotter. Händelsen har gått till historien som Bartolomeinatten (det parisiska blodsbröllopet) där uppåt 3 000 hugenotter bara i Paris skoningslöst massakrerades. Det är allmänt vedertaget att Katarina låg bakom dådet som kanske blev mer omfattande än vad hon avsett.

Henrik III
Henrik III
(1551-1589)
Katarina var politisk aktiv ända till sin död och det sägs att hon var en skicklig politiker fast emellanåt skoningslös. Det gick till och med rykten om att hon hade en dolt rum där hon gömde alla kropparna efter dem hon förgiftat! Detta visar kanske upp en något mörkare sida av henne. Även om hon var katolik var hon fast bestämd att inte låta krossa alla protestanter, eftersom de kunde vara bra att ha som motvikt till den mäktiga familjen Guise.

Katarina dog på det kungliga slottet Blois som ligger i Loiredalen i Frankrike, den 5 januari 1589. Hon blev 69 år gammal och överlevde åtta av sina 10 barn, dock blev sonen Henrik III mördad åtta månader efter hennes död.

Inlagd 2006-05-01 | Uppdaterad 2019-03-08
Samtida händelser under Katarinas livstid
1524  Upptäcktsresande Vasco da Gama dör.
1530  Första lotteriet med pengar i vinst (Florens).
1533  Ivan den förskräcklige blir tsar (Ryssland)
1536  Henrik VIII:s hustru Anne Boleyn avrättas.
1542  Henrik VIII:s hustru Catherine Howard avrättas.
1546  Martin Luther dör.
1547  Henrik II blir kung i Frankrike.
1554-1557  Stora ryska kriget pågår.
1556  Filip II blir kung i Spanien.
1560  Gustav Vasa dör.
1563-1570  Nordiska kriget pågår.
1566  Astrologen och siaren Nostradamus dör.
1568-1648  Nederländska frihetskriget pågår.
1569   Första statliga lotteriet hålls i London.
1573  Henrik III blir kung i Polen.
1574  Henrik III blir kung i Frankrike.
1580  Spanska ridskolan i Wien grundas.
1584  Ivan den förskräcklige dör.
1587  Skottlands drottning Maria I avrättas.

Källor
Hemsida:
» Store norske leksikon
» bilden